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Antártida: un destino sin dueño

09/10/2011 1 comentario

El jueves 6 de octubre asistí a la I Jornada Internacional del Nuevo Turismo en el campus de Vicálvaro de la Universidad Rey Juan Carlos. En está Jornada se abordo el tema de los no destinos, los destinos que no están exactamente incluidos en el mapa del turismo, como son: La Antártida, los países bálticos y Ciudad Juarez de México.
A mi lo que más me llamó la atención fue la ponencia de los profesores Javier Benayas y Ana Justel, catedráticos de la Universidad de Madrid. Durante su ponencia nos hablaron de los retos del turismo en la Antártida.

Y empezaron por compartir con nosotros algunas curiosidades de este continente y que yo voy a contaros las que más me han llamado la atención:

• Antártida es un continente de 14 millones km2 cubierto de hielo. Pero si alguien imaginaba que eso se debe a la nieve, estaba equivocado, porque aquí nunca llueve o nieva.
• También hay poca biodiversidad pero mucha biomasa. Es decir hay poca variedad de animales: pingüinos, elefantes marinos y focas. Son pocos pero les encontramos en gran cantidad. Y donde hay pingüinos no encontraremos osos polares.
• Hay pocos insectos, sólo dos y no pican.
• Sólo dos especies de plantas. Y aunque parezca raro, podemos encontrar incluso árboles. Pero claro se trata de árboles fosilizados.
• Sin embargo podemos encontrar muchos líquenes y musgos.

Los primeros probadores de este continente eran cazadores de ballenas. En la península Antártica existían poblados de hasta 5000 habitantes. Están cazas llevo a que las ballenas estén en peligro de extinción y hoy en día su caza está prohibida. Hoy en día viviendas de estos cazadores están siendo visitadas por turistas.

Hoy en día no hay residentes fijos en la Antártida. No tiene propietario y no pertenece a ningún país. Pero hay varios países que lo están reclamando y hay un conflicto latente. Para evitar un conflicto para este territorio 12 países han firmado un tratado, al que fueron añadiéndose más países. Actualmente 45 países se han adherido al tratado.

La Antártida ha sido declarada “Un continente para la paz y la investigación científica”. Y ese tratado recoge unas reglas que todos los países deben respetar. Pero en realidad las reglas y normas, sean de turismo, científicas, de caza, es muy difícil asegurar su cumplimiento ya que en ese continente no hay policía.

Antártida recibe unos 50 mil turistas al año. Desde la IAATO se intenta promover el turismo seguro y responsable con el medio ambiente. El impacto de turismo no es grande, ya que estos suelen quedarse alojados en barcos. Pero este impacto se estudia y uno de los riesgos es que los turistas traigan en su ropa semillas de especies de plantas que ahora no existen en Antártida y que si se propagan pueden desequilibrar el ecosistema. Y este riesgo es aún mayor ahora con el calentamiento global.

Claro que el turismo tiene también un impacto positivo. Como los turistas visitan los campamentos de investigación, la gente que trabaja y vive allí se esfuerza a que estén siempre limpios. Esto no pasaba antes y hubo un momento en el que la basura se convirtió en un problema, ya que estaba dejada en el continente sin control alguno.

Uno de los retos del turismo en Antártida es la seguridad de los turistas. Allí se llega sólo en barco. Antes se llegaba también en avión, hasta que un avión se estrello y los pasajeros murieron. Desde de entonces para hacer un viaje en avión conlleva muchos problemas para organizarlo.
Pero los viajes en barco tampoco sin problemas de seguridad. Todos los años hay accidentes y barcos que se hunden. El trayecto por Ushuaia es muy difícil. Los barcos se mueven mucho. Nos han dicho que durante el viaje los pasajeros no se atreven a salir de sus camarotes, no comen, apenas beben algo.

Cada vez más los viajes se hacen en barcos grandes y menos en barcos pequeños. El precio varia desde menos de 3000 € y puede llegar a costar unos 30 mil €. Como el continente no pertenece a ningún país, los beneficios del viaje se lo quedan la propia empresa que lo organiza, que se rige por las leyes de su propio país. Hace poco han prohibido que los barcos que viajan allí utilicen combustibles pesados. Por lo que a los barcos grandes les será difícil llegar allí y como consecuencia el número de turistas que visitan el continente bajará.

La conclusión con la que me quedado yo es que Antártida es un destino con muchos limites y retos y una evolución que será muy interesante de seguir.

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¿Qué busca el príncipe Carlos de Inglaterra en Transilvania?

08/10/2011 Deja un comentario

Gran parte de los turistas extranjeros que visitan mi país, Rumania, vienen buscando al personaje de la novela de Bram Stocker, Dracula, y al príncipe que lo ha inspirado, Vlad el Empalador. Pero pocos hubieran podido imaginar que el famoso príncipe rumano va atraer también otra clase de turistas. ¿Cómo? Pues a través de su más conocido descendiente, el príncipe Carlos de Inglaterra.

Desde hace varios años ya, que Carlos de Inglaterra, visita cada año Rumania e incluso ha comprado varias propiedades en Transilvania y es propietario de una casa rural en un pueblo. También ha creado una fundación, que lleva el nombre del poeta nacional rumano, Mihai Eminescu, que se encarga de la restauración y conservación del patrimonio de varios pueblos de Transilvania. El príncipe también se involucra activamente en la promoción de Rumania, como bien lo demuestra este trailer de un documental que será emitido el 30 de octubre en el Travel Channel. El documental se llama Wild Carpathia, y presenta los Cárpatos como el último paisaje medieval del mundo.

Hay varios indicios que en este documental se intenta promocionar Transilvania. ¿Tendrá algo que ver el ministerio turismo rumano con este documental? La verdad es que el documental cuadra con la nueva estrategia del ministerio de turismo, el último eslogan de promoción siendo “Visita el jardín de los Cárpatos.” ¿Habrá invertido dinero el Carlos de Inglaterra en el documental? Quien sabe…

Este amor que el príncipe Carlos siente por Tansilvania, ha atraído también a personajes curiosos ingleses. Uno de ellos, es el famoso decorador de interiores, Nicholas Halsam, que ha comprado una casa en un pueblo remoto de Transilvania para vivir.

¿Pero que está buscando esta gente en Transilvania? Y aunque para muchos rumanos es incomprensible, están buscando los pueblos perdidos de esta región, una vida anclada en el pasado de sus habitantes, la naturaleza poco alterada por los hombres y la tranquilidad. Los rumanos nos quejamos de la falta de infraestructura, del avance lento del país, del poco desarrollo de los pueblos que no tienen lo más indispensable para muchos de nosotros para vivir una cómoda vida. Tenemos la suerte de que ese lento avance ha hecho que nuestros pueblos guarden costumbres ancestrales y un modo de vida que ya se ha perdido en muchos países de Europa. Es una cara de Rumania, que los rumanos no suelen querer mostrar al mundo. Pero resulta que hay mucha gente que es justo lo que quiere ver y vivir una experiencia así. Y por suerte hay gente, como el príncipe Carlos, que la están ensañando al resto del mundo.

Puede ver el documental entero en inglés aquí 

Que he encontrado en Escocía

06/12/2010 Deja un comentario
jan-feb-09-080 Puedes ver las fotos de Rupert de Edimburgo aquí

Cuando fui a Edimburgo recientemente esperaba ver las tiendas en las calles principales vendiendo sus mercancías en grandes rebajas y signos de “everything must go”. Pero me sorprendí al ver que todo parecía igual y no veía ventanas tapiadas, perros callejeros, la basura que sopla por las calles o cualquier otro signo de que el capitalismo había fallado. Mi plan de comprar una chaqueta barata de un gigante comercio en colapso se frustró.

Lo que si encontré es un increíble espectáculo de luces en el cielo. La cualidad de la luz en Escocia, sobre todo en invierno, es diferente a todo lo que he visto en Europa continental.

A pesar de que pasé mi infancia y juventud en Escocia nunca he apreciado su luz, o la naturaleza impredecible de las condiciones meteorológicas. Yo odiaba el hecho de que era por lo general frío, ventoso y húmedo (a menudo los tres) y era un firme creyente del aforismo de Dr. Johnson“La más noble perspectiva que un escocés nunca ve es el camino que lo lleva a Inglaterra”.

Hay un constante movimiento ya que el viento empuja las nubes con una prisa indecorosa. Las nubes vienen en cada forma y tamaño que se puede imaginar – de las bolas hinchables de algodón a los bancos de lluvia, oscuros e inquietantes que se ciernen amenazadoramente sobre el horizonte – y el sol, que permanece oculto a la vista la mayor parte del invierno, enciende estas nubes en una serie de breves destellos y en momentáneos estallidos de rayos de colores.

Edimburgo es una paradoja. Nunca cambia y sin embargo está siempre cambiando: su arquitectura ha quedado la misma durante siglos (pero nuevos edificios están apareciendo de forma constante); es conocida como la Atenas del Norte, así como el semillero de la adicción a la heroína (retratado en Trainspotting); y su Ciudad Nueva se construyó hace más de 200 años. Siempre he considerado Edimburgo como un buen lugar para visitar, pero no un lugar tan bueno para vivir ya que no hay suficiente gente (sólo 448.000 según Wikipedia) que le permita escapar de su condición de provincia.

Tal vez hay que ser un artista para apreciar realmente Escocia, o un senderista equipado con las últimas goretex y alegremente ajeno a los escupidos de las nubes y los aullidos de los vientos. En un momento, yo estaba bajo el fuego de una granizada repentina, impulsada por un viento feroz, y al mismo tiempo, el sol brillaba directamente sobre mí. Sentí como el tiempo era burlón y juguetón.

Edimburgo solía tener un antiguo complejo hospitalario justo en el centro de la ciudad. Se le llamó la Royal Infirmary y mi hija Lara nació allí. En 1999. Era una extendida institución victoriana con torrecillas, arquitectura gótica y una planta que confundía a todo el mundo. Hubiera sido un lugar adecuado para Hogwarts en las películas de Harry Potter (qué habría sido interesante teniendo en cuenta que JK Rowling vive a la vuelta de esquina).

Mi hermano Gavin me pasó por delante de la “nueva” Royal Infirmary y debo admitir que estoy impresionado con los cambios, siempre y cuando yo no pensaba en el hecho de que el hospital ha sido trasladado fuera de la ciudad. Los edificios victorianos se están transformando en apartamentos de lujo y oficinas y una bien diseñada nueva construcción de madera y vidrio ha reemplazado la fea habitación de emergencias que ha asolado el lugar desde 1960.

Desde que Escocia tiene una versión más suavizada de independencia de Inglaterra, han tenido lugar una serie de escándalos financieros. El más famoso de ellos es la construcción de un feo edificio del Parlamento, que se fue por encima del presupuesto por diez veces, a 400 millones de libras esterlinas.

El escándalo actual en Edimburgo es la nueva línea de tranvía desde el aeropuerto. Ese es un proyecto que nadie parece querer, es probable que cueste millones de libras esterlinas, ha tenido como resultado en el desentierro del centro de Edimburgo, y terminará en un campo cerca del aeropuerto (pero no en el aeropuerto).

Lo que me parece interesante de este proyecto es que las líneas de tranvía son una inversión costosa y complicada en Gran Bretaña, mientras que en Rumania, la renovación de líneas de tranvía es un trabajo de rutina que se hace con mayor velocidad y eficiencia que se hace en Escocia (a un coste mucho más bajo).

En Rumania, el tranvía es la clase más baja de transporte, en Escocia estoy seguro de que será un asunto de clase alta. Esto contrasta con el golf, un juego que se inventó en Escocia y sigue siendo un juego de la clase obrera, donde los campos de golf son comunes y el precio de la entrada sigue siendo bajo. En gran parte del mundo, los campos de golf son enormes inversiones privadas que sólo los súper ricos se pueden permitir.

Un amigo mío llegó a Edimburgo y preguntó al taxista ¿qué papel tiene el nuevo Parlamento de Escocia? ¿Qué responsabilidad tienen? El taxista respondió con ironía “nuestro Parlamento tiene autoridad sobre todas las cuestiones que no importan”.

Autor del artículo: Rupert Wolfe Murray (@wolfemurray)

Artículo publicado en inglés en el blog productive.ro

Traducido por: Vasilica Maria Margalina

Artículo también publicado en Comunidad Hosteltur

Categorías:Turismo y viajes Etiquetas: , , ,
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